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La Ventana de Johari
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La Ventana de Johari
La «Ventana de Johari» pretende ilustrar el proceso del «dar y recibir feedback». Tal vez
el esquema que nos ofrecen Joseph Luft y Harry Ingham, tal como aparece en la figura que
reproducimos a continuación, sirva de ayuda para formarnos una idea de muchos de nuestros
comportamientos; y tal vez también nos ofrezca alguna solución para hacer frente a nuestras
dificultades en las relaciones interpersonales y para que hagamos de nuestra participación social
en la comunidad una expansión realizadora, tanto para nosotros como para aquellos que viven
con nosotros. El modelo puede ser presentado también como una ventana de comunicación a
través de la cual se dan o se reciben informaciones sobre uno mismo y sobre los demás.
EL YO
Recibe "feedback"
Conocido por el "yo"
No conocido por el "yo"
Conocido por los demás
ÁREA LIBRE
ÁREA CIEGA
EL
GRUPO
Recibe "feedback"
No conocido por los demás
ÁREA OCULTA
ÁREA DESCONOCIDA
Si tomamos las cuatro áreas o cuadrantes en sentido vertical (columnas) o en sentido
horizontal (franjas), las dos columnas representan el yo, y las dos franjas representan el grupo. La
primera columna contiene «lo que yo sé respecto de mí»; la segunda, «lo que desconozco
respecto de mí»; la franja superior contiene «lo que los demás (el grupo) saben respecto de mi»;
la franja inferior contiene «lo que los demás (el grupo) desconocen respecto de mí». Las
informaciones contenidas en dichas franjas y columnas no son estáticas, sino que se desplazan de
un cuadrante a otro, en la medida en que varían dentro del grupo el grado de confianza recíproca
y el intercambio de «feedback». Como resultado de dicho movimiento, el tamaño y el formato de
los respectivos cuadrantes experimentarán otras tantas modificaciones en el interior de la
ventana.

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1. Área libre: El primer cuadrante (espacio superior izquierdo) es el único claro y libre.
En él se encuentran las experiencias y los datos conocidos por la propia persona y por quienes la
rodean. Es un área que se caracteriza por el intercambio libre y abierto de informaciones entre el
yo y los demás. En ella, el comportamiento es público y accesible a todos. Por ejemplo: nuestro
modo de trabajar en cualquier actividad que desempeñemos, nuestra manera habitual de
comportarnos, etc. El «Área libre» aumenta de tamaño en la medida en que crece el nivel de
confianza entre los participantes o entre el participante y su grupo; y también en la medida en que
se comparten más informaciones, especialmente si se trata de informaciones importantes de
carácter personal.
2. Área ciega: En la parte superior derecha hay una zona denominada «Área ciega» que
contiene informaciones respecto de nuestro «yo» que nosotros ignoramos, pero que son
conocidas por los demás. Es lo que nuestros amigos saben de nosotros, más que lo que nos dicen.
Al comenzar nuestra participación en un grupo, comunicamos todo tipo de informaciones de las
que no somos conscientes, pero que son observadas por las restantes personas del grupo. Por
ejemplo: nuestra manera de actuar, nuestro modo de hablar, nuestro estilo de relacionamos, etc.
3. Área oculta (o privada): El espacio inferior izquierdo, es decir, el área oculta para los
demás, contiene informaciones que uno mismo sabe respecto de sí, pero que son desconocidas
por el grupo. Es en este área donde se encuentra gran parte de lo que conocemos de nosotros
mismos y que ocultamos a los demás. Tenemos miedo de que, si el grupo llegara a saber nuestros
sentimientos, percepciones y opiniones respecto del propio grupo o de sus integrantes, o respecto
de nosotros mismos, tal vez el grupo podría rechazarnos, atacarnos o ejercer respecto de nosotros
algún tipo de acción. Consiguientemente, no revelamos tales informaciones. Muchas veces, una
de las posibles razones por las que mantenemos el secreto es porque no encontramos elementos
de apoyo en el grupo. Suponemos que, si reveláramos nuestros sentimientos, pensamientos y
reacciones, los integrantes del grupo podrían juzgarnos de manera negativa. Sin embargo, a
menos que revelemos algo sobre nosotros y verifiquemos si es cierta nuestra suposición, no
tendremos posibilidad de saber cómo van a reaccionar realmente los integrantes del grupo. Es
decir, que si no asumimos ciertos riesgos, jamás sabremos nada acerca de la realidad o la
irrealidad de nuestras suposiciones. Por otra parte, también tratamos de mantener el secreto
cuando nos motiva el deseo de controlar o manipular a los demás.
4. El área desconocida: El cuadrante de la parte inferior derecha representa aquellos
factores de nuestra personalidad de los que no somos conscientes y que también son
desconocidos para las personas que se relacionan con nosotros. Es el área de nuestras
motivaciones inconscientes; área que representa nuestro aspecto «desconocido» o «inexplorado»
y que puede incluir cosas como la dinámica interpersonal, acontecimientos de nuestra primera
infancia, potencialidades latentes y recursos aún por descubrir.
* * *
Lo que la «Ventana de Johari» trata de explicar es cómo deben procurar tolerarse
mutuamente estas diferencias en las distintas áreas de nuestra personalidad, con el fin de mejorar
las relaciones interpersonales, a través del conocimiento de uno mismo y de los demás; e intenta
explicarlo de la manera siguiente:
El entrecruce de las líneas muestra cuál es la situación al comenzar el proceso de relación,
en orden a ampliar el «área libre», la cual, a medida que se va ampliando gracias a una mayor
comunicación, hace que se reduzcan las restantes áreas. Y lo ideal es que la mencionada «área
libre» vaya precisamente ampliando su radio de acción, de forma que se reduzca al mínimo el
«área desconocida», tanto de los demás como de nosotros mismos.

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Principios para la obtención
de «feedback»
Al iniciar nuestra participación en un grupo, comunicamos todo tipo de informaciones de
las que no somos conscientes, pero que son captadas por las otras personas. Tales informaciones
pueden reflejar la forma de expresión de nuestra manera de ser, de nuestro modo de hablar o del
estilo que adoptamos en nuestra relación con los demás.
Dado que el segundo cuadrante de la «Ventana de Johari» contiene informaciones que los
integrantes del grupo conocen respecto de nosotros, pero de las que nosotros no somos
conscientes, el único medio de aumentar nuestra concienciación de tales informaciones consistirá
en obtener «feedback» del grupo. Consiguientemente, necesitamos desarrollar una actitud de
receptividad tal que incite a los miembros del grupo a darnos «feedback». Es preciso, pues,
poseer capacidad de recibir «feedback»; y para que éste sea eficaz, es necesario que sea:
1. Aplicable. Que vaya dirigido a un comportamiento susceptible de ser modificado mediante
el reconocimiento del punto en que se produce el fallo y mediante el esfuerzo personal
tendente a corregir la «desviación». Por ejemplo: «No me gusta tu manera de hablar» es un
«feedback» inútil que no beneficia en absoluto la comunicación, dado que la información
que contiene no es aplicable por el receptor. No contiene referencias para evaluar el
comportamiento defectuoso. Cuando señalamos alguna limitación sobre la que la persona no
posee control alguno, sólo conseguimos aumentar su frustración. Si, por el contrario, de-
cimos: «Estás hablando (o tienes la costumbre de hablar) demasiado alto, y resulta
desagradable», entonces el mensaje si contiene unos datos concretos que pueden ser
examinados por el receptor, con lo cual estará en condiciones de aplicar el «feedback».
2. Neutro. El «feedback» ha de ser más descriptivo que valorativo. Este criterio es contrario a
dos características muy comunes y que, por lo general, agravan el problema de la relación y
del propio «feedback». La primera de ellas es el tono de censura, reprobación o valoración
negativa y personalizada que el «feedback» comporta en ocasiones: «Tienes manía de hablar
con afectación» («feedback» valorativo personalizado); «Esta parte del documento es un
tanto rebuscada; hay que buscar un lenguaje más directo» («feedback» valorativo neutro, es
decir, no personalizado). Evitando el uso del lenguaje valorativo se reduce la necesidad de
que la otra persona reaccione de manera defensiva. La otra característica contraria a la
neutralidad es lo que podríamos llamar «interpretacionitis». En este caso, en lugar de
limitarse a registrar el hecho, el comunicador se empeña en anticipar sus «posibles» causas:
«Has llegado tarde; seguro que ha sido porque...» («feedback» interpretativo); el «feedback»
neutro sería: «Has llegado tarde; ¿has tenido algún problema?». Para que produzca
resultados positivos, el «feedback» ha de estar libre de componentes (opiniones,
interpretaciones, juicios de valor...) añadidos a la realidad fáctica. Lo primero que hay que
considerar son los hechos, porque «contra los hechos no valen argumentos». Los hechos son
puntos de referencia definidos, realidades a las que es posible recurrir por estar marcadas por
el tiempo, por las circunstancias históricas y por las personas.
3. Oportuno. Saber cuándo hay que ofrecer «feedback» es tan importante como saber el modo
de hacerlo. Debe ofrecerse en el momento oportuno. Es preciso ser consciente de cuál es el
mejor momento y de cuándo va a ser más constructivo; y de si debe ofrecerse en privado o
en el grupo. Por lo general, resulta mucho más efectivo cuando se ofrece inmediatamente
después de haberse producido el hecho o la conducta en cuestión. Cuando algo no marcha
bien, lo mejor es poner las cartas sobre la mesa, «abrir el juego», a fin de poder devolver a la
relación su anterior equilibrio funcional y emocional. Nada más pertinente al respecto que
las palabras de San Pablo a los Efesios: «Si os enfadáis, no lleguéis a pecar; que cuando se

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ponga el sol no os sorprenda enojados». Puede ocurrir, por lo demás, que el comunicador no
esté en condiciones psicológicas de mantener un diálogo sereno, por problemas personales o
del tipo que sea. Entonces, probablemente sea más prudente esperar a recuperar la serenidad
personal interior, al objeto de que el «feedback» sea especialmente beneficioso. El criterio
de la oportunidad reside justamente en la capacidad del comunicador para discernir si tanto
él como el receptor están en ese momento en condiciones favorables para que el «feedback»
produzca un efecto positivo.
4. Solicitado. El «feedback», más que impuesto, debe ser solicitado. Será mucho más útil y
efectivo si la propia persona interesada ha formulado la pregunta que permita al observador
hacer una observación. Dicha pregunta, o comunicación, tanto puede ser verbal como no
verbal, dado que con nuestra conducta podemos comunicar a quienes nos rodean si estamos
interesados en que se nos ofrezca esta clase de ayuda.
5. Objetivo. Esta cualidad se refiere a diversas características. Para que sea beneficioso, el
«feedback» debe reunir necesariamente las siguientes condiciones: claridad en el mensaje,
focalización en el problema y utilización de ejemplos. Hay que evitar a todo trance los
rodeos y las evasivas. Observaciones del tipo de «Tal vez sería bueno que dejaras a Fulano
ese informe para que le eche una ojeada... El es un lince para estas cosas...» dejan mucho
que desear. Muy diferente es decir algo así: «Este informe que has redactado necesita ser
revisado en las partes X, Y y Z; tú mismo podrías hacerlo perfectamente».
6. Directo. El «feedback» ha de ser ofrecido personal y directamente. Esto es indispensable,
sobre todo cuando la naturaleza del «feedback» es negativa (de reprobación o de desagrado).
El «feedback» negativo puede tener el más positivo de los efectos si es adecuadamente
transmitido. Pero resulta fatal para la relación entre dos personas la recepción de un
«feedback» negativo por medio de un tercero. En este caso, lo que podría haber sido
utilizado en beneficio de la estabilidad de unas relaciones, pasa a destruir éstas por no
haberse dado una auténtica comunicación.
7. Específico. Este criterio se opone a la noción del «feedback» generalizado, en el que el
contenido del mensaje es difuso y pierde su fuerza y su significado. Cuando el «feedback» es
abstracto, puede acarrear un resultado negativo, porque el receptor no dispone de
informaciones suficientes para comprenderlo y utilizarlo. Por ejemplo, cuando un compa-
ñero de trabajo dice a otro que le considera una persona escasamente adaptada, el
«feedback» se reduce a una simple declaración sin resultados significativos. Sí el mismo
compañero hubiera detallado el contenido del mensaje, probablemente las consecuencias
serían más positivas. Supongamos que, en lugar de haber tachado de inadaptado a su com-
pañero, le hubiera dicho: «No es ésta la primera vez que te comportas así en nuestras
reuniones; tu actitud suele ser no participativa y como de aislamiento. En nuestra última
reunión te desentendiste de la decisión, y ello ha perjudicado el posterior quehacer del
equipo». A partir de estos datos, el receptor estaría en condiciones de auto-evaluar su ac-
tuación y revisar su actitud de distanciamiento.
8. Comprobado. Debe comprobarse el «feedback» para garantizar una buena comunicación.
Una forma de hacerlo consiste en pedir a la persona que recibe nuestras reacciones que
repita con sus propias palabras lo que le hemos comunicado, comprobando de este modo que
el mensaje ha sido recibido.
* * *
En suma, el «feedback» es una forma de ofrecer ayuda; y es también un mecanismo
correctivo para aquella persona que quiere saber qué grado de afinidad hay entre su conducta y

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sus intenciones. En el proceso de recibir «feedback», lo verdaderamente importante es ser un
buen oyente.
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Capacidad de escucha
«La naturaleza nos ha dado dos oídos, dos ojos y una lengua», decía Zenón, filósofo de la
antigua Grecia, «para que podamos oír y ver, más que hablar». Y un filósofo chino hace la
siguiente observación: «El buen oyente cosecha, mientras que el que habla siembra». Sea como
sea, hasta hace muy poco tiempo se prestaba escasa atención a la capacidad de escucha. Un
exagerado énfasis en la habilidad expresiva había llevado a la mayoría de las personas a
subestimar la importancia de la capacidad de escucha en sus actividades cotidianas de
comunicación.
Un renombrado psicólogo dijo que deberíamos mirar a cada persona como si ésta llevara
colgado del cuello un cartel en el que se dijera: «Quiero sentirme importante». Evidentemente,
todos queremos sentirnos importantes. A nadie le gusta ser tratado como si careciera de
importancia. Y todo queremos, además, que dicha importancia sea reconocida. La experiencia
misma nos enseña que, si las personas son tratadas como tales, se sienten felices y procuran hacer
y producir más. Y quien se sabe escuchado se siente gratificado.
Durante cinco años, el departamento de educación de adultos de las Escuelas Públicas de
Minneapolis ofreció una serie de cursos destinados a mejorar la manera de hablar, y un solo
curso para mejorar la manera de escuchar, de ser un buen oyente. Los primeros estaban siempre
llenos: tal era la demanda; el segundo nunca llegó a darse, por falta de alumnos. Todos deseaban
aprender a hablar, pero nadie quería aprender a oír.
Oír es algo mucho más complicado que el mero proceso físico de la audición o de la
escucha. La audición se da a través del oído, mientras que el oír implica un proceso intelectual y
emocional que íntegra una serie de datos físicos, emocionales e intelectuales en busca de
significados y de comprensión. El verdadero oír se produce cuando el oyente es capaz de discer-
nir y comprender el significado del mensaje del emisor. Sólo así se alcanza el objetivo de la
comunicación.
Recientes encuestas indican que, por término medio, la persona emplea un 9 % de su
tiempo escribiendo, un 16 % leyendo; un 30 % hablando; y un 45 % escuchando. Se oye cuatro o
cinco veces más deprisa de lo que se habla. Las personas pueden hablar entre 90 y 120 palabras
por minuto, mientras que en ese mismo tiempo pueden oír entre 450 y 600 palabras. Es decir:
existe un tiempo diferencial entre la velocidad del pensamiento para poder pensar, para
reflexionar sobre el contenido y para buscar su significado.
Algunos autores ofrecen una serie de principios en orden a perfeccionar las habilidades
que son esenciales para saber oír:
1. Procure tener un objetivo al oír.
2. Suspenda todo juicio inicial.
3. Procure centrarse en el interlocutor, resistiéndose a todo tipo de distracciones.
4. Procure repetir lo que el interlocutor está diciendo.
5. Espere antes de responder.
6. Procure reformular con sus propias palabras el contenido de lo que dice su interlocutor
y la pasión con que lo dice.
7. Procure percibir el núcleo de lo que oye a través de las palabras.
8. Haga uso del tiempo diferencial para pensar y responder.

FUENTE: http://www.xtec.es/~jcampman/Vjohari.pdf